El día que el ‘Matador’ silenció Wembley

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El 11 de febrero de 1998 la selección chilena logró un triunfo histórico ante Inglaterra, en Wembley. La ‘Roja’ se impuso por 2-0, en el día en que José Marcelo Salas Melinao silenció uno de los estadios más importantes del mundo.

Corría el 11 de febrero de 1998, y Chile arribaba a Wembley para enfrentarse a la poderosa Inglaterra en un encuentro preparativo para la Copa del Mundo de Francia a disputarse el mismo año.

El partido tenía el morbo del debut por la selección del delantero del Liverpool, Michael Owen, el jugador más joven en vestir la tricota nacional inglesa. Sin embargo, finalizado el encuentro, el protagonista era uno solo: Marcelo Salas. El “Matador” recientemente había fichado por la Lazio y atravesaba un momento espectacular, brillando en Wembley ante los ingleses.

Chile salió al campo del Wembley con Nelson Tapia en portería; Pedro Reyes, Javier Margas, Ronald Fuentes; Moisés Villarroel, Nelson Parraguez, Clarence Acuña, Francisco Rojas; José Luis Sierra; Rodrigo Barrera y Marcelo Salas.

 Inglaterra formó con Martyn; Gary Neville, Sol Campbell, Tony Adams, Phil Neville; Dublin, Batty, Lee, Nicky Butt; Teddy Sheringham y Michael Owen.

Era un duelo trabado, sin muchas opciones de gol en los pórticos. Inglaterra tenía el dominio del encuentro, sin embargo, sobre el final de la primera fracción, Salas se encargaría de silenciar Wembley. A los 44’, José Luis Sierra recibió el balón en mitad de cancha y sacó un centro precioso, como con la mano, que Marcelo Salas se encargó de “matar”, controlando con el muslo y definiendo de primera con un zurdazo imposible para Martyn. Un gol antológico en la historia del fútbol chileno.

La noche mágica de Marcelo Salas no terminó ahí, pues en el complemento, en los 79′, el ‘Matador’ volvió locos a los defensores ingleses, siendo derribado en el área por Sol Campbell. El delantero formado por la “U” tomó la responsabilidad y respondió con jerarquía, anotando el 2-0 definitorio en Wembley.

 

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Periodista surgido de la Universidad de Santiago. El fútbol es mi gran pasión.

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